Gichin Funakoshi

JUVENTUD

Gichin Funakoshi nació el 28 de octubre de 1868, en la ciudad de Shuri, Okinawa, en el año de la Restauración Meiji. Proveniente de una familia de shizoku (nobles) del reino de Ryukyu o Okinawa, por parte de la familia Tominakoshi, nació débil, enfermizo y en muy pobre estado de salud. En el colegio fue introducido en el arte marcial del to-de/ tuidi/ to-de/ Shuri-Te a la edad de 11 años, que ahora conocemos como karate estilo Shorin Ryu. Allí comenzó a recibir clases de los maestros Yasutsune Azato o Ankō Asato maestro de karate y kenjutsu, y su primer maestro - y el maestro Yasutsune Itosu o Ankō Itosu. Aunque también estudio con otros maestros como Matsumura, Kiyuna o Toonno entre otros. pues era frecuente que los maestros de Okinawa intercambiaran a sus alumnos por cortos periodos, para mejorar su formación marcial. Tanto Itosu como Asato, fueron a su vez alumnos del legendario Sokon Matsumura, quien a su vez fue el principal guardaespaldas de los últimos reyes de Okinawa, antes de que la isla fuera finalmente invadida y conquistada por los japoneses del clan samurai Satsuma, con la ayuda de armas de fuego (cañones y mosquetes) comprados a los portugueses, quienes junto con los Españoles e Ingleses tenían intereses comerciales en la zona, durante la época colonial en los siglos 17 al 19. Debido a su dedicación, constancia y esfuerzo, los maestros decidieron continuar con su entrenamiento de manera privada, durante su juventud y edad adulta. En su infancia sufrió debido al despilfarro de su padre del restante de la fortuna familiar en bebida, y a los cambios sociales y económicos ocurridos al final del siglo 19 (años 1800) y principios del siglo 20 (años 1900); cambios debidos a la Restauración Meiji periodo en el que las familias de los nobles, y de los guerreros de Okinawa o Pechin; Así como las familias de los guerreros samurai del Japón, perdieron sus derechos y privilegios. Aún así su familia se opuso con firmeza a la abolición del corte de pelo chonmage tradicional de los nobles de Okinawa, lo que era considerado un tema político candente en esa época y un obstáculo para el deseo de Funakoshi de asistir a la escuela de medicina. Como parte de su educación Funakoshi como noble, en el magisterio, aprendió las enseñanzas y filosofías clásicas chinas (confucionismo) y japonesas (Budismo zen). Finalmente cortó su cabello y se convirtió en maestro asistente de escuela primaria (lo cual avergonzó a su familia) en Okinawa por los siguientes 30 años. Durante ese tiempo, sus relaciones con la familia Azato aumentaron y entonces comenzó a ir de noche en secreto a la residencia de la familia Azato para recibir entrenamiento por parte del maestro Ankō Azato, cuando muchos creían que Funakoshi se dirigía a beber y a las casas de prostitución, como varios de los jóvenes de su edad lo hacían.

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Desarrollo del estilo Shotokan

Gichin Funakoshi unificó las enseñanzas de sus dos maestros formando lo que sería un estilo único, más japonés. El estilo del maestro Azato era conocido como Shōrei-ryū o Naha-te (hoy en día conocido como el karate estilo Goju Ryu); éste le enseñó la raíz más apegada a lo chino, y las tácticas del kenjutsu clásico japonés estilo Jigen Ryu aplicadas al combate sin armas, ejemplos de este aprendizaje que se preservan los pasos semicirculares en los katas / formas del karate estilo shotokan, y el movimiento corporal o 'tai sabaki'. De parte de Itosu aprendió el arte del te / tuite/ to-de/ Shuri Te, basado en el estilo de boxeo chino de la grulla, y la practica del 'ikken ikkatsu' o golpe único. Las enseñanzas de estos maestros después evolucionaron hasta lo que hoy en día se conoce como el karate lineal; que en aquel tiempo ya poseía matices propias como las defensas en ángulo y los golpes penetrantes. Mucho después el arte moderno del sable japonés o kendo practicado por su hijo Yoshitaka (Gigo) Funakoshi trajo el énfasis en la distancias largas y el timing/ sincronización, además de las técnicas de patadas altas. De la amistad entre Gichin Funakoshi y el creador del Judo, el maestro Jigoro Kano, surgieron las aplicaciones de los barridos al pie, tipo De- ashi harai y O-soto gari. Sin embargo la gran diferencia entre el karate estilo Shotokan de Gichin Funakoshi y el de los otros maestros de la época fué la búsqueda del equilibrio entre el cuerpo y la mente. Incluso, su alumno el creador del karate a pleno contacto, o estilo kyokushinkai, Mass o Masutatsu Oyama afirmó que a pesar de haber practicado, lucha olímpica y boxeo occidentales, además de judo. Fué el maestro Funakoshi quien lo enderezó moralmente, mostrándole la diferencia entre ser un peleador y llegar a ser un guerrero virtuoso o del budo. El nombre de Shotokan se debe al nombre literario, o seudónimo de Gichin Funakoshi, Shoto, que significa "olas de pinos" o "viento entre los pinos", y Kan, "casa", "Salón" o "estancia" (la palabra inglesa "hall" es mas cercana al sentido original japonés). Además de un gran maestro de kárate, Funakoshi era un ávido poeta.[4] Así, Shotokan significa aproximadamente "casa de Shoto" o "salón de shoto". Sus alumnos usaron este nombre en la entrada del dojo en que Funakoshi entrenaba, pudiéndose leer "Shoto kan". Sin embargo es importante notar que la palabra "shoto" bien puede hacer alusión al sable corto del samurai o wakisashi, e incluso ser una referencia al propósito inicial del arte marcial del karate, el proteger al último rey de Okinawa, el rey Sho-tai.

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Masatoshi Nakayama

La herencia de un maestro

Funakoshi era un ferviente seguidor del confucionismo. Tanto así que cuando se vio obligado en 2 ocasiones a usar el karate para defenderse, se sintió avergonzado. Funakoshi desarrollo asímismo el Dojo Kun o reglas de aplicación del karate dentro y fuera del dojo. El maestro buscó evitar las peleas, ser fiel a su esposa (aún a pesar de dejarla de ver por mucho tiempo antes reencontrarse con ella de nuevo en el Japón), y aparentemente nunca mintió, o robó. Funakoshi creía firmemente que un verdadero maestro podía ganar y salir adelante en la vida sin pelear, y que su verdadero enemigo estaba en las faltas de sí mismo. Expansión del arte marcial del Karate Do en el Japón Para el año de 1891 la prohibición de las artes marciales en Okinawa era obsoleta y fue retirada, por lo que el karate se convirtió en una actividad cultural enseñada en las escuelas públicas, causado por el auge del militarismo en Japón. El amigo de Azato, el maestro Itosu, creó las katas Pinan (las cuales Funakoshi transformo en las katas Heian) para su introducción en las escuelas. Funakoshi siguió su ejemplo y comenzó a enseñar ya en Japón, su propia creación a los niños de las escuelas elementales: las 6 katas Taikyoku.[5] A finales de 1910, Funakoshi tenía muchos estudiantes, de los que unos pocos eran considerados capaces de sobrepasar las enseñanzas de su maestro. En 1906 Gichin Funakoshi y algunos de sus compañeros formaron un grupo para realizar demostraciones alrededor de Okinawa; Funakoshi visitó Kioto en 1916, donde realizó una demostración en el Butokuden, que en ese momento era el centro oficial de todas las artes marciales japonesas. Por aquellos años era el presidente de la Okinawa Shobukai (Asociación Marcial de Okinawa). Viajó a Tokio en mayo de 1922 como invitado para un evento en la Primera Gala Gimnástica Nacional, organizada por la Dai Nihon Butokukai, en la que se le pidió que realizara una exhibición. Ésta tuvo mucha aceptación y el Sensei Funakoshi decidió radicarse y expandir el karate - Do en las islas principales de Japón. Y dio popularidad al cambio de los términos con los que era conocido el arte hasta ahora; o camino de la mano china o 'Tang -te', o mano de Okinawa o Ryukyukyu Kempo/ tuidi, to-de, te, okinawa-te. Hacia el término moderno de Karate Do, que suena menos chino y más japonés. En Japón fue recibido de manera especial por el respetado fundador del arte japonés luctatorio del judo, el maestro y diplomático Jigoro Kano. Kano pidió a Funakoshi complementar el apartado de golpes en el Judo Kodokan, con las diversas técnicas de golpeo o "Atemi Waza" preservadas hoy en día en las katas del Judo. A la vez que el Judo dió al karate el sistema de grados por cinturones (kyu-Dan), la base para un uniforme más ligero, y las técnicas de barrido al pie, tipo "De ashi Harai" y "O soto gari". Pues los primeros practicantes de Karate en el Japón, provenian del Judo universitario, o del kendo, o del jujutsu (como el maestro Hinori Otsuka, fundador del estilo Wado Ryu); respectivamente. Ya en Japón en 1922, se quedó en el dormitorio prefectural de estudiantes en Suidobata, Tokyo. Vivía en una pequeña alcoba cerca de la entrada donde limpiaba las habitaciones y cumplía labores como vigilante y jardinero. Por la noche les enseñaba kárate, a algunos estudiantes. En noviembre de 1922 publicó su primer libro: "Ryu Kyu Kempo Tode", en el que trata reflexiones filosóficas e históricas sobre el arte marcial. Los originales de este libro se perdieron en el terremoto de 1923, lo que le llevó a publicar una nueva edición en la que introdujo numerosos cambios y que tituló: "Rentai Goshin Karate Jitsu". En 1924 se crea el primer club universitario de karate en la universidad de Keio y en 1926 se crea el segundo en la universidad de Ihciko. Un año más tarde aparecen otros tres clubes en las universidades de Waseda, Takoshoku y Shodai. En 1930 Funakoshi ya dirigía una docena de dojos universitarios. Abre su primera escuela en Meishojuku. Posteriormente abrió su dojo Shotokan en Mejiro, donde se formaron un gran número de notables estudiantes como Shigeru Egami, Masatoshi Nakayama, Ohtsuka Hironori, Hidetaka Nishiyama, Yoshitaka Funakoshi, Masutatsu Oyama, Taiji Kase y Hirokazu Kanazawa, entre otros. Estos alumnos fueron los que más adelante durante los años 50, 60 y 70, dieron a conocer el Karate a nivel mundial. En los Estados Unidos de America y Europa. En 1945 muere su tercer y único hijo a la fecha Yoshitakapor tuberculosis, pues la estreptomicinia no era disponible en Japón debido a la segunda guerra mundial. Aquello fue un duro golpe para el maestro, pues Yoshitaka era su ayudante y en quien había depositado toda su confianza para que fuera su sucesor. Además de ser quien introdujo: las patadas altas, el dominio de las posiciones bajas, y el combate a 5, 3 y 1 pasos heredeado del arte del sable o kendo en el estilo shotokan. Ese año, durante un bombardeo quedó destruido el Dojo Shotokan. Culminada la Guerra, Funakoshi decide volver y reconstruir el Shotokan con aquellos alumnos que no habían muerto en los combates contra los Estados Unidos y los paises aliados. Pero surge un inconveniente, las artes marciales son prohibidas por un período de tres años, bajo el mando de las Fuerzas Norteamericanas de ocupación. Pues al Japón le prohibieron toda instrucción de carácter militar o bélica. Aunque ya para esa época el maestro Gichin Funakoshi había logrado algo importante: introducir y divulgar al karate-do como un arte del Budo (artes guerreras) japonés. En 1947 fallece su esposa. Cuando la prohibición se levantó, se fundó la Japan Karate Associaton (JKA) de parte del maestro Masatoshi Nakayama y varios de sus alumnos; para la cual se construyó un nuevo dojo y se nombró al maestro Funakoshi jefe instructor de la organización. Asímsimo del programa de instructores de la JKA surgieron varias interpretaciones y federaciones o asociaciones establecidas años después por los alumnos del maestro, como: SKI (Shotokan Karate International, maestro Kanazawa), KENKOJUKU (o Karate de la virtud y la salud, maestro Okano), ITKF (International Traditional Karate Federation, maestro Nishiyama), SHOTOKAN RYU KASE HA (maestro Kase), ISKF (International Shotokan Karate Federation, maestro Teruyuki Okazaki), SKA (Shotokan Karate of America, maestro Oshima), KWF (Karatenomichi World Federation, maestro Mikio Yahara), SHOTOKAI (maestro Egami), Karate Kyokushinkai (maestro Oyama) etc. Gichin Funakoshi murió el 26 de abril de 1957 en Tokio. Su funeral fue realizado el 10 de mayo. Un monumento en su memoria se ubica en la actualidad en el Monasterio Zen de Engaku-ji en Kamakura. Lleva la inscripción Karate ni sente nashi ("En el Karate no existe primer ataque").

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 Masatoshi Nakayama

Masatoshi Nakayama (1913-1987), fue un linguista, y educador físico, siendo uno de los principales maestros y difusores del karate estilo Shotokana nivel mundial, del siglo 20. Masatoshi Nakayama nació el 6 de abril de 1913, en Kanazawa, Japón, en una familia descendiente de antiguos guerreros samurai pertenecientes al clan Sanada, dedicada a la enseñanza del arte clásico de la esgrima japonesa o kenjutsu; el cual en la nueva era Meiji fue transformado en el kendo del presente. Su padre, Naotoshi, estudió Judo y era médico del ejército. Inicialmente la familia Nakayama se estableció en Taipei, Taiwán. Fue allí donde el joven Masatoshi pasó sus años de la escuela primaria. Además de sus estudios académicos, se dedicó a la practica de kendo, judo, natación, esquí, tenis y atletismo. Su abuelo, Naomichi Nakayama, además de ser instructor de kendo, fue cirujano en Tokio. Naotoshi había seguido los pasos de su padre en la medicina y naturalmente esperaba que Masatoshi hiciera lo mismo. El futuro maestro de karate-do, sin embargo, había desarrollado un fuerte interés por la cultura e idioma de la china; páis, que eventualmente visitaria y se radicaria por algún tiempo después. Tras la secundaria, presentó en secreto los exámenes de ingreso a la Universidad de Takushoku, que se especializaba en preparar a los estudiantes para trabajo en el extranjero. En 1932, cuando Nakayama llegó a Takushoku para empezar sus estudios en idiomas, pensó en continuar su práctica del kendo. Pero, debido a que leyó mal el horario, se presentó al dojo cuando el grupo de karate estaba practicando.... y quedó fascinado por lo que vio, siendo invitado a regresar la próxima clase. Como Él lo mencionaría después: "yo me olvidé completamente del kendo". En esos momentos, el maestro Gichin Funakoshiestaba enseñando personalmente y el entrenamiento era agotador. Sólo aproximadamente el 10% de los estudiantes duraban más de seis meses. Los entrenamientos consistían en 50 ó 60 repeticiones de una sola kata, y alrededor de 1000 golpes al makiwara. La generación del maestro Nakayama se había formado practicando kendo (esgrima) o Judo (lucha), así que todos estaban acostumbrados a los encuentros deportivos donde se enfrentaban a un antagonista real. Esto llevó al desarrollo e inclusión en la práctica del karate estilo shotokan del combate a cinco, tres, y un paso en 1933, combate semi-libre en 1934, y combate libre en 1935. En otoño de 1936, Nakayama y otros estudiantes del maestro Gichin Funakoshi, y de su hijo Yohistaka dieron la primera exhibición pública de estos nuevos métodos de entrenamiento en una demostración en el Centro Cívico de Tokio. Además de sus cinco horas diarias de práctica de karate, Nakayama siguió un curso académico en historia y lengua china. Pasó 3 o 4 meses en Manchuria durante 1933, como estudiante de segundo año, y regresó a China en 1937 en un programa de intercambio de la Universidad de Pekín y se quedó a trabajar para el gobierno chino. Durante su estancia en China, Nakayama continuó practicando y enseñando karate, pero también estudió los fundamentos de varias artes marciales chinas, o kung fu/wu shu. No alcanzó a participar en la formación del primer dojo construido para el karate en Japón: el Shoto-kan, por esta razón se salvó de los horrores de la Segunda Guerra Mundial(1939 - 1945) que se experimentaron en su país. En su retorno al Japón, Nakayama encontró que varios de sus compañeros de karate, así como el propio dojo Shoto-kan, habían perecido en la guerra. Él empezó a organizar las clases de nuevo y, en mayo de 1949, ayudó a fundar la  Asociación Japonesa de Karate (JKA). Aunque Funakoshi era la cabeza honoraria de la nueva organización, el maestro ya tenía 81 años en el momento de la fundación, y escogió a Nakayama como Instructor Principal de la J.K.A. En 1947 Nakayama se convirtió en el entrenador del equipo de karate-do de la Universidad de Takushoku. En 1952 se le contrató como parte del personal de educación física y tras completar sus estudios en esta rama de la educación, llegó a ser el director de la facultad. Entre sus muchos logros están la creación de las bases y estructura inicial del karate deportivo, el programa de entrenamiento de instructores de la J.K.A., y la expansión del karate-do en los Estados Unidos y en el resto del mundo. En 1965 publicó su libro "La Dinámica del Karate" (2 tomos) y en 1977 la serie "El Mejor Karate". Otros libros de gran reconocimiento son: "Las Katas de Karate" (5 tomos) y "Karate Superior" (11 tomos). El 14 de abril de 1987, Masatoshi Nakayama murió a la edad de 74 años. Hasta su muerte, continuó viajando, enseñando, escribiendo libros sobre karate-do (más de 20), y vigilando el devenir de la J.K.A. en una organización mundial de más de 10 millones de personas en 155 países. La cual continua hoy día. Nakayama fue un verdadero maestro del karate-do que desarrolló toda la filosofía, técnicas e ideas del maestro Funakoshi, y pasó toda su vida transmitiéndolas al mundo.

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JKA Masters 60's

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Correo: art78wor@hotmail.com

Arturo Worrell (4 de agosto de 1950 en Panamá ) es un practicante panameño de Shotokan Karate, fundador y Director de la Asociación Panameña de Shotokan Karate, una organización afiliada a JKA. Su trabajo de enseñar karate shotokan ha sido fundamental para difundir el estilo Shotokan tanto en Panamá como en Costa Rica.

Arturo Worrell comenzó su interés en las artes marciales a la edad de 12 años cuando comenzó el judo . Practicó judo durante 10 años y obtuvo el cinturón marrón. En 1964 se inscribió en el Dai-Ichi-Karate-Kai (Primera Escuela de Karate ) con Vincent A. Cruz y continuó entrenando judo y karate, obteniendo Cho-Dan (primer cinturón negro) en ambas artes marciales. Fue contratado como instructor de la Guardia Nacional de Panamá y abrió el primer dojo permanente de Shotokan Karate, el "Estudio de Karate Worrell Internacional" (ahora solo "Estudio de Karate Worrell") a mediados de los años 70. Continuó compitiendo tanto en judo como en karate hasta 1983, cuando decidió dedicarse solo al Shotokan Karate . En 1984, invitó a Teruyuki Okazaki (noveno dan ISKF ) a Panamá por primera vez para dar un seminario abierto. En 1988, Worrell fundó la Asociación Panameña de Shotokan Karate (Asociación Panameña de Karate Shotokan), que actualmente cuenta con 15 dojos miembros y está afiliada a la Asociación Japonesa de Karate - Federación Mundial, de la cual Worrell es representante regional. En 2015 fue promovido a 7º Dan por la Asociación de Karate de Japón , convirtiéndolo en el dan de más alto rango reconocido por la Asociación en Centroamérica.

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